handpicked wine services
Menu
menu

Een tijdje geleden ging ik met WineWise op studiereis naar Portugal. Op het programma stond o.a. een bezoek aan Amorim, een van de grootste kurkproducenten van het land. Portugal staat in voor maar liefst 50% van de totale kurkproductie, gevolgd door Spanje met 30% en aangevuld door een 5-tal andere landen. Om te begrijpen hoe nu eigenlijk een natuurkurk wordt geproduceerd, beginnen we in the woods. Bij een aangenaam temperatuurtje van zo’n 43gr. werden we op exploratie gestuurd in een bos in Alentejo, waar op dat moment de kurkoogst plaats vond. Vanaf dat de eik 25 jaar oud is, kan er voor het eerst geoogst worden. Dit gebeurt met hand en bijl, een proces dat om de 9 jaar, tussen juni en augustus herhaald wordt. Petje af voor deze noeste werkers die er met z’n 2 ongeveer 5 à 10 min. over doen om de schors van 1 eik te oogsten. Een helse job, maar tevens één van de best betaalde in Portugal.  De eerste en tweede kurkoogst is niet geschikt voor de productie van kwalitatieve natuurkurk, maar zal eerder verwerkt worden in kurkvloeren of in een paar Birkenstocks. Pas vanaf de 3de oogstperiode, wanneer de eik intussen de mooie leeftijd van 43 jaar bereikt heeft, gaat Amorim over tot de productie van kwaliteitskurk bestemd voor de wijnindustrie. In principe kan een eik vanaf zijn 3de oogst nog zo’n 16 kwalitatieve oogsten opleveren, maar er kan slechts om de 9 jaar geoogst worden. Om over te gaan tot de productie van natuurkurk worden de planken eerst gedurende een 6-tal maanden gedroogd. Vervolgens worden ze gereinigd door ze te koken in een speciaal ontworpen tank. Hierdoor worden de planken tevens zachter wat de verwerking ervan vergemakkelijkt. De kurkplanken die de strenge Amorim kwaliteitscontrole hebben doorstaan, worden verwerkt tot repen en vervolgens tot natuurkurken. Deze natuurkurken worden na een laatste kwaliteitscontrole tevens getest op de aanwezigheid van de TCA-bacterie, dit is een schimmel die de wijn als het ware besmet en bijgevolg voor een zeer onaangename geur en smaak kan zorgen. In een laatste fase wordt de kurk gepolijst en opgesmukt met het logo of merk van de wijn(producent). Ready to go!

kurkproduktie